De familie Verhelst deed het alfabetisch

Een handige truc als je bang bent dat je later niet kunt onthouden in welke volgorde je kinderen ook alweer zijn geboren: geef ze gewoon namen op alfabet.

Foto: Regionaal Archief Tilburg
Foto: Regionaal Archief Tilburg

Mijn moeder stuurde me vanochtend deze foto uit het gloednieuwe boek Gezin XXL. Het grote gezin in Nederland van – hoe toepasselijk – Ad Rooms, dat ze ter recensie thuis heeft liggen.

Rooms schrijft erbij: ‘Het gezin Verhelst bestond uiteindelijk uit twee ouders en veertien kinderen. De voornamen van de kinderen volgden de letters van het alfabet. De A tot en met de N werden dus gebruikt. Vader Emiel was onderwijzer van beroep.

Dat klopt niet helemaal, want de vader heette niet Emiel maar Eugène (of Guilielmus Eugenius, om precies te zijn) en tot de N is hij nooit gekomen, maar zijn zoons hadden inderdaad alfabetische namen:

  • Armandus Petrus Gerardus (1914)
  • Bertrandus Gerardus Johannes (1916)
  • Cijrillus Arthur Gerardus (1918)
  • Dionijsius Joannes Henricus (1919)
  • Ernest Petrus Henricus (1920)
  • Filibertus Johannes Franciscus (1921)
  • Gerardus Andreas Hubertus (1922)
  • Herman Nicolaas Joannes Joseph (1927)
  • Ignatius Gerardus Andreas (1930)

Met de dochters is iets geks aan de hand. Eugène en zijn vrouw Elisabeth lijken wel van plan te zijn geweest ook met hun namen het alfabet te volgen, maar dat is niet helemaal gelukt:

  • Agnes Hendrika Adriana (1924)
  • Bernardina Elisabeth Adriana (1925)
  • Angelina Juliana Maria (1926)
  • Dijmphna Elisabeth Adriana Theresia Maria (1928)
  • Emilia Adriana Hendrika Cornelia (1931)

Waarom heet Angelina niet Cornelia of zo? Zou er een oma of tante Angelina zijn geweest die per se in de eerste voornaam vernoemd wilde worden?

Het gedichtje is ook merkwaardig. Op de foto zijn zes kinderen te zien. Toch worden er maar vijf genoemd: Amand, Bertrand, Cyrillus, Ernest en Filibertje. Het andere kind zal wel Dionijsius zijn. Wordt zijn naam niet vermeld omdat er niks op rijmt?

Stel: je hebt vier kinderen. Welke alfabetische namen zou je ze dan geven?

Gepubliceerd op

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *