Barack Hussein Obama verslaat Willard Mitt Romney: de namen van Amerikaanse presidenten

Geen president Willard Mitt Romney, maar nog vier jaar Barack Hussein Obama. De Amerikaanse verkiezingen van 2012 waren ook voor naamliefhebbers interessant, want beide kandidaten hadden ongebruikelijke voornamen. In dit artikel een heleboel feitjes over de namen van Amerikaanse presidenten.

Barack Hussein Obama
Barack Hussein Obama

Meest voorkomende namen

Zeven voornamen zijn door meer dan één president gedragen:

  1. James: Madison, Monroe, Polk, Buchanan, Garfield en Carter
  2. John: Adams, Adams, Tyler, Coolidge en Kennedy
  3. William: Harrison, McKinley, Taft en Clinton
  4. George: Washington, Bush, Bush
  5. Andrew: Jackson, Johnson
  6. Franklin: Pierce, Roosevelt
  7. Thomas: Jefferson, Wilson

De achternamen Adams (John en John Quincy), Bush (George Walker en George Herbert Walker), Harrison (William Henry en Benjamin), Johnson (Andrew en Lyndon Baines) en Roosevelt (Theodore en Franklin Delano) komen elk twee keer voor. Behalve de Johnsons waren de achternaamgenoten ook steeds familie van elkaar.

Exotische voornamen

Niet alle presidenten hadden saaie voornamen zoals hierboven genoemd. Een paar opvallende namen:

  • John Calvin Coolidge (John Calvin = Johannes Calvijn)
  • Warren Gamaliel Harding
  • Thomas Woodrow Wilson
  • Rutherford Birchard Hayes
  • Ulysses Simpson Grant

Aantal voornamen

25 van de 43 presidenten hadden twee voornamen, 17 hadden er één. George Herbert Walker Bush is de enige president met drie voornamen.

Harry S. Truman had alleen een voorletter als tweede voornaam. De S stond officieel nergens voor en was een soort compromis tussen de voornamen van zijn beide opa’s, Anderson Shipp Truman en Solomon Young.

Roepnamen

Twee presidenten zijn algemeen bekend onder een informele roepnaam: James Earl “Jimmy” Carter en William Jefferson “Bill” Clinton.

De roepnamen van andere presidenten:

  • Barack Hussein Obama: Barry (in zijn jeugd)
  • Gerald Rudolph Ford: Jerry
  • John Fitzgerald Kennedy: Jack
  • Dwight David Eisenhower: Ike
  • Theodore Roosevelt: Teddy
John Fitzgerald Kennedy
John Fitzgerald Kennedy

Vernoemingen

Zestien presidenten zijn vernoemd naar hun vader: Obama, Bush jr., Clinton, Carter, Ford, Eisenhower, Hoover, Coolidge, Theodore Roosevelt, McKinley, Garfield, Hayes, Buchanan, Tyler, Madison en Adams jr.

Elf presidenten zijn vernoemd naar een van hun opa’s: Bush sr., Kennedy, Wilson, Arthur, Grant, Lincoln, Taylor, Polk, William Henry Harrison, Monroe en Jefferson. Taft was vernoemd naar zijn oma.

Negen presidenten hadden de achternaam van hun moeder als voornaam: George Herbert Walker Bush, Ronald Wilson Reagon, Richard Milhous Nixon, Lyndon Baines Johnson, John Fitzgerald Kennedy, Thomas Woodrow Wilson, Rutherford Birchard Hayes, Ulysses Simpson Grant en Millard Fillmore. Bij Woodrow Wilson en Millard Fillmore was dit ook hun roepnaam.

Drie opvallende vernoemingen:

  • Richard Milhous Nixon is vernoemd naar Richard Leeuwenhart.
  • Ulysses Simpson Grant is vernoemd naar Odysseus (Ulysses in het Latijn).
  • Andrew Johnson is mogelijk vernoemd naar zijn voorganger Andrew Jackson.
Martin Van Buren
Martin Van Buren

Buitenlandse achternamen

Vijf presidenten hadden een evident niet-Engelse achternaam:

  • Barack Hussein Obama (Keniaans)
  • Dwight David Eisenhower (Duits)
  • Franklin Delano Roosevelt en Theodore Roosevelt (Nederlands)
  • Martin Van Buren (Nederlands)

Martin Van Buren is geboren in Kinderhook, New York, in wat ooit de kolonie Nieuw-Nederland was. Dat de Nederlandse aanwezigheid daar toen nog sterk was, blijkt wel uit de naam van zijn moeder, Maria Van Alen, en zijn vrouw, Hannah Hoes.

Van Buren sprak thuis Nederlands en was daarmee de enige president die niet Engels als moedertaal had. Hij sprak Engels met een duidelijk Nederlands accent.

Naamswijzigingen

Vier presidenten zijn ooit van naam veranderd:

William Jefferson “Bill” Clinton heette oorspronkelijk William Jefferson Blythe III. Clinton is de achternaam van zijn stiefvader.

Gerald Rudolph Ford is vernoemd naar zijn stiefvader Gerald Rudolff Ford, maar heette oorspronkelijk net als zijn biologische vader Leslie Lynch King.

Dwight David Eisenhower heette oorspronkelijk David Dwight Eisenhower. De namen zijn in zijn kindertijd omgedraaid omdat men het verwarrend vond dat hij net als zijn vader David heette.

Ulysses Simpson Grant heette oorspronkelijk Hiram Ulysses Grant. De naamswijziging komt voort uit een administratieve fout.

Gepubliceerd op

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *