Een grote naam voor een klein plantje

De plant met de allerlangste soortnaam aller tijden is het Zuid-Afrikaanse bolgewasje Ornithogalum adseptentrionesvergentulum, een soort vogelmelk.

Ad septentriones vergens betekent ‘buigend naar het noorden’. Ute en Dietrich M眉ller-Doblies, die de naam publiceerden, vernoemde de plant naar zijn neiging zich richting de zon – op het zuidelijk halfrond in het noorden – te buigen. Vergentulum is de verkleinvorm van vergens, een verwijzing naar de maat van de plant. Als we de verkleinvorm een woord opschuiven komen we op ‘naar het noorden buigend vogelmelkje’ als vertaling van de volledige naam.

Had dat niet korter gekund?

Jawel. Maar, zo merkte het echtpaar M眉ller-Doblies op (Feddes Repertorium 107(5-6): 446. 2008): ‘because of its small size this remarkable species deserves a long name’.

En die lange naam verdient een kort artikeltje. Bij dezen.

馃 Nieuwe blogs in je mail?

Volgen kan ook via Mastodon en RSS.