Long life to Lenina!

Op zoek naar planten die zijn vernoemd naar politieke figuren stuitte ik op Salvia leninae, een soort salie met sneeuwwitte bloemen uit de Mexicaanse staat Guerrero. Zou die zijn vernoemd naar Vladimir Lenin?

Nee, zo bleek toen ik de wetenschappelijke beschrijving van de soort opzocht. Maar er zit wel een aardig verhaal achter de naam.

Salvia leninae

Salvia leninae is 茅茅n van de meer dan zestig plantensoorten die zijn ontdekt door de Mexicaanse botanicus van Britse komaf James C. Hinton. Hij stuurde materiaal van deze en een aantal andere mogelijk ‘nieuwe’ salvia’s naar zijn Amerikaanse collega Carl Epling, die was gespecialiseerd in de lipbloemenfamilie. Met een briefje erbij:

‘If there are any new Salvias in the lot and if it would be in keeping with the dignity of the subject, I should like to ask you to name a Salvia for my black mule ‘Lenina,’ which has been in the field for ten years now and has played an indispensable part in the finding of a majority of our new Salvias. Both my father and myself you have already honored [Salvia hintonii en Scutellaria hintoniana]. Would it not therefore be just, I ask, to send Lenina’s name also down to posterity on some new Salvia?’

Epling, die in 1941 de eerste wetenschappelijke beschrijving van de soort publiceerde, zag geen bezwaar:

‘I have carefully searched the pages of the International Rules to learn whether there is any prohibition against naming Salvias after mules, but I find none. And what is more deserving of commemoration han the dignity of long and faithful service to science even though it be somewhat unwitting鈥攐r sometimes unwilling? Long life to Lenina!’

馃 Nieuwe blogs in je mail?

Volgen kan ook via Mastodon en RSS.