Savannah: vernoemden ouders hun dochters echt naar een pornoster?

Tegelijk met de Amerikaanse pornoster Savannah werd begin jaren 90 de voornaam Savannah in Nederland populair. Toeval? Of vernoemden ouders hun dochters echt naar een pornoactrice?

Shannon Michelle Wilsey alias Savannah
Shannon Michelle Wilsey alias Savannah

De voornaam Savannah is oorspronkelijk ontstaan als verwijzing naar de gelijknamige stad in de Amerikaanse staat Georgia. Eind jaren 60 waaide hij over naar Nederland. In 1969 werd Savanna door de burgerlijke stand van Laag Soeren nog geweigerd, maar de spelling met een h op het eind is in datzelfde jaar wel geaccepteerd.

Savannah bleef tot 1991 een zeldzame naam, maar werd toen opeens een stuk populairder. Ik zie daar twee mogelijke oorzaken voor.

De NCRV zond op 3 januari 1991 de Amerikaanse film Savannah Smiles (Nederlandse titel: Het meisje met de lach) uit, die in 1982 de naam Savannah in de Verenigde Staten op de kaart had gezet. Bij ons heeft Savannah Smiles nooit in de bioscoop gedraaid, dus vermoedelijk leerde het Nederlandse publiek de film pas in 1991 kennen.

De andere mogelijke oorzaak is veel sensationeler. De Amerikaanse actrice Savannah (artiestennaam van Shannon Michelle Wilsey) groeide in 1990 en 1991 pijlsnel uit tot een van de bekendste pornoactrices ter wereld. Ze raakte aan de drugs, had relaties met onder meer Slash van Guns N’ Roses en Vince Neil van de heavymetalband Mötley Crü, en pleegde in 1994 zelfmoord.

In de onderstaande grafiek is duidelijk te zien hoe de naam Savannah in 1991 opeens populair werd en in 1994 inzakte. Is het echt mogelijk dat ouders zich lieten inspireren door een pornoster?

Populariteit van 'Savannah' als eerste naam voor vrouwen tussen 1960 en 2012 (Nederlandse Voornamenbank)
Populariteit van ‘Savannah’ als eerste naam voor vrouwen tussen 1960 en 2012 (Nederlandse Voornamenbank)

Savannah beleefde haar hoogtepunt overigens pas in 1997 en 1998. Dat had niets met Savannah Smiles of Shannon Michelle Wilsey te maken, maar alles met de tv-serie Savannah van Aaron Spelling, die RTL4 in 1997 uitzond. Die serie speelt zich af in de stad Savannah en had met Shannon Sturges toevalligerwijs een naamgenoot van Shannon Michelle Wilsey in de hoofdrol.

Wat denk jij? Had de populariteit van de voornaam Savannah begin jaren 90 iets te maken met de pornoactrice?

Gepubliceerd op

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *