Zyzyura en Zyzyxia

De botanici Harold Robinson en John F. Pruski publiceerden in 2013 een nieuw plantengeslacht: Zyzyura. Het telt maar 茅茅n soort, Zyzyura mayana, een composiet uit Belize.

Aan de herkomst van de naam maakte het duo weinig woorden vuil: ‘Contrived name (no meaning).’

Dat is niet helemaal waar.

De naam Zyzyura is in het alfabet van plantengeslachten de op 茅茅n na laatste. De allerlaatste is Zyzyxia.

De enige soort in dit in 1991 door John Strother gepubliceerde geslacht, Zyzyxia lundellii, is… een composiet… uit Belize. En oorspronkelijk beschreven door… Harold Robinson.

Toeval? Ik denk het niet.

Zyzyura heeft dus w茅l een betekenis – het is een verwijzing naar Zyzyxia. Wel een wat onbevredigende, want wat heb je nou aan de op 茅茅n na laatste naam in het alfabet? Ik had Strother lekker van de alfabetische troon gestoten door er Zzyzyura van te maken. Of ik had een nieuwe troon opgericht aan het andere uiterste van het alfabet – al kun je daar weinig creativiteit kwijt: omdat er al een orchidee毛ngeslacht Aa bestaat, is de enige mogelijkheid A.

Had Strother trouwens nog iets te zeggen over de betekenis van Zyzyxia? Ook niet veel: ‘The name Zyzyxia was arbitrarily formed.’ Daar valt weinig tegen in te brengen.

馃 Nieuwe blogs in je mail?

Volgen kan ook via Mastodon en RSS.